5 deportes en bicicleta sorprendentes y divertidos

Alberto Rivero
Alberto Rivero

Muy posiblemente el ciclismo de ruta, el montañero y el BMX te resultan familiares. Estos deportes se han hecho famosos por eventos como el Tour de Francia, el Campeonato Mundial de Mountain Bike UCI o inclusive, a través de los juegos olímpicos. Sin embargo, es muy posible que existan algunas actividades que se desarrollan con bicicletas, que ni aun los más entusiastas conocen. Sobre ellos hablaremos en este texto.

Posiblemente hasta ahora ni sabías que existían los siguientes deportes practicados con bicicleta:

Ciclismo artístico

El origen del Cycle Trick Riding, nombre dado en sus inicios, se remonta tan atrás como el siglo XIX. Y la persona que lo desarrolló fue Nicholas Edward Kaufmann (1861-1943), un suizo-estadounidense y deportista nato que destacó en diferentes disciplinas, como natación, gimnasia y patinaje. Al unir todos estos talentos sobre una bici creó lo que ahora llamamos ciclismo artístico.

Esta es una actividad deportiva, de competencia, que se lleva a cabo bajo techo (Indoor Cycling). Y el propósito de los ejecutantes es exhibir numerosos trucos mientras están montados en una bicicleta. Por lo general, estas son de piñón fijo, con una geometría tal que facilita girar el manillar 360°. El sillín suele ser amplio y hace posible que el ciclista dé forma a algunas figuras.

La pista o escenario, en el que se lleva a cabo el evento, debe contar con un suelo de madera y medidas que se encuentran en el rango de 9 x 12 metros a 11 x 14 metros. Cuando la competición es de carácter internacional se exigen canchas más grandes. Estas deben incluir 3 tres círculos concéntricos de 0.25, 2.00 y 4.00 m de radio.

Disfruta del esplendor y la fastuosidad del ciclismo artístico en este vídeo de Viola Brand, la campeona alemana en esta modalidad:

Y bicampeona mundial de esta misma disciplina

Radball

Deportes como el cycle ball y también el radball junto a la pelota ciclista (una variante del ciclismo, reconocida hoy en día por la UCI), fueron inventados en el país germano por Nicholas Edward Kaufmann en el año de 1893. Sí, se trata del mismo hombre, de grandes cualidades atléticas, que desarrolló el ciclismo artístico.

En este caso, se trata de un deporte que se ejecuta en bicicleta y que se asemeja al fútbol de salón; por lo general, se lleva a cabo en una pista de superficie dura. Los players tienen la posibilidad de mover la pelota solo por medio de la bici y, sus pies no deben en ningún momento tocar el suelo. El propósito es marcar el mayor número de goles posibles y, por supuesto, el partido lo gana el equipo que lo logre.

En cada uno de estos hay dos integrantes, el portero y el jugador de campo. Los papeles se pueden intercambiar, aunque es común que los players se hagan experto en uno de los roles. La mayor parte de los encuentros se desarrollan en canchas bajo techo, aun cuando también es posible jugarlo en ambientes exteriores.

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La bicicleta de radball destaca por poseer un manillar prominente, con miras a hacer más precisa la ejecución de las maniobras. Su transmisión, caracterizada por su piñón fijo favorece el balanceo en una posición, así como los movimientos de avance y retroceso. La posición del sillín posibilita los cambios del peso del deportista para alzar la bici en “caballito”.

Radball (pelota ciclista)

Polo en bicicleta (Bike polo)

El bicipolo o ciclopolo es un deporte semejante al polo clásico, en el que también hay dos equipos. La gran diferencia es que aquí se utilizan bicicletas en vez de equinos. Existen dos ediciones de esta actividad, la clásica que se juega sobre césped y la conocida como Hardcourt Bike Polo, que se ejecuta en canchas de superficie dura.

Su origen nos lleva a 1891 en Irlanda, donde fue desarrollado por Richard J. Mecredy, quien antes había sido un ciclista profesional.  Una vez que el juego se popularizó en el país, se extendió al resto de Gran Bretaña y después pasó a USA. En sus inicios, el bicipolo únicamente se ejecutaba sobre pasto. Sin embargo, ya en el período de 1920 a 1930 había sido llevado a superficies duras.

En lo que respecta a los tiempos modernos, no existe una opinión única. Sin embargo, se cree que, en Seattle a principios del siglo XXI, nació el deporte que se ha denominado como hardcourt bike polo, semejante al original. Sin embargo, se practica en superficies más pequeñas y sobre pavimento, en la mayoría de los casos se trata de una cancha de fútbol rápido o hockey. El propósito es el mismo, pasar la pelota a través de la arquería.

Cualquier clase de bicicleta puede ser utilizada para jugar bike polo, pero cuidando de que no haya ninguna parte suelta o que sobresalga de la estructura. Esto es para que no pueda hacer daño a los otros players o a sus bicis. Aunque no es de carácter obligatorio, se aconseja a los participantes que utilicen equipo de protección (casco, rodilleras, espinilleras y guantes). Y, de manera general, sus pies nunca pueden tocar el suelo, ni la bola.

Keirin o Racing cycle

También denominado anillo de competición, se trata de una justa de ciclismo (llevada a cabo en una pista), en la que hay de 6 a 9 participantes que se enfrentan en una carrera de agilidad con un inicio simultáneo y controlado.

Este deporte para ciclistas nació en la localidad de Kokura, Japón, en 1948. El hecho sucedió posteriormente a la aceptación de la Ley de carreras de bicicletas, y fue una forma de contribución desarrollada para recaudar parte de los fondos necesarios para reconstruir las zonas destrozadas por la segunda guerra mundial.

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Los ciclistas dejan en manos de la suerte las posiciones para comenzar, y salen mientras se aproxima el vehículo llamado marcapasos (que, por lo general, es una motocicleta, aunque también puede ser un derny o una bicicleta tándem).

Los participantes siempre van detrás del marcapasos, que arranca a alrededor de 25 km/h. poco a poco incrementa su velocidad y se retira del circuito unos 700 metros antes de la meta, a casi 50 km/h. El ciclista que cruce primero la línea de llegada es el triunfador.

Las bicicletas son apropiadas para las pistas, incluyen piñón fijo y carecen de frenos. Las carreras suelen cubrir 1.5 kilómetros, así que el número de vueltas dependerá del tamaño de las instalaciones. Keirin llegó a ser un acontecimiento mundial, en los Juegos Olímpicos del año 2000 (Sydney, Australia). Pero, en su país de origen se efectúan numerosos campeonatos de elevado nivel competitivo.

Cycle speedway

Este es un modelo de carrera de bicicletas, que se realiza en pistas pequeñas de tierra de forma oval, por lo general al aire libre. Sus orígenes no están claros, pero algunos cronistas afirman que estas competencias existen desde la segunda década del siglo XX. El reconocimiento actual parece provenir de la época de la posguerra en Inglaterra.

Las bicicletas que se utilizan son livianas, sin cambios de velocidad y con una rueda que gira libre sin frenos. Las ruedas están adaptadas al terreno y, comúnmente, los principiantes trabajan con un cuadro de MTB. No obstante, los profesionales participan con vehículos de ciclismo especializados.

Las competiciones pueden ser individuales, en parejas o en equipos. Cada carrera es enfrentada por un máximo de 4 ciclistas y el evento suele constar de un número de ellas que se encuentra en el rango de 8 a 24 etapas.

Los ciclistas se desplazan en el sentido opuesto a las agujas del reloj, y dan unas 4 vueltas a la pista en cada carrera; este número dependerá de la edad de los deportistas. Por supuesto, gana el primer participante en cruzar la meta.

Una particularidad de este deporte es que, los ciclistas pueden apoyar y deslizar uno de sus pies (en la mayoría de los casos, el izquierdo) por la superficie, mientras dan las vueltas. Este contacto se considera legal y es usual que lo requieran. El vestuario usado cubre desde el cuello hasta los tobillos, y se incorporan almohadillas para áreas sensibles: rodillas, codos y caderas; también se utilizan cascos.

Cycle speedway

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